(LIBRO) Van Halen Rising: How A Southern California Backyard Party Band Saved Heavy Metal

Viviendo en la actual era de la información, donde el flujo de información corre a una velocidad mayor que la luz, es todavía gratificante para los seguidores más tradicionales de la música que queden escritores con la necesidad imperiosa por documentarse sobre aquellos aspectos desconocidos de las grandes figuras del género. Por qué aquellos que piense que a día de hoy Internet nos da todas las respuestas, está totalmente equivocado. Son muchos los títulos que hemos disfrutado en los últimos años sobre las grandes figuras del rock con un excelente trabajo de campo, aportando infinidad de detalles desconocidos hasta le fecha: Por Un Billón de Dólares sobre el Alice Cooper Group, Todo el Mundo Adora Nuestra Ciudad sobre el movimiento grunge, On The Road with The Ramones explicando la vida en la carretera junto al grupo neoyorquino, y un largo etcétera, hasta llegar a mi recomendación de hoy: Van Halen Rising, How A Southern California Backyard Party Band Saved Heavy Metal.

Cómo bien su nombre indica, la entrega literaria es un excelente trabajo de campo sobre los orígenes y formación de la banda que consiguió salvar el ¿heavy metal?: los únicos e irrepetibles Van Halen. Por descontado que, cualquiera que sea seguidor de la formación californiana, habrá escuchado infinidad de veces que, antes del estrellato, el grupo reinaba en las fiestas de jardines de Pasadena, California o que eran los encargados de dar banda sonora a fiestas de camiseta mojada, pero nunca nadie había dedicado tanto cariño para crear un retrato tan fidedigno de la prehistoria de cualquier banda. Con cientos de entrevistas a vecinos, amigos, promotores o músicos, en definitiva a personas que vivieron de primera mano el nacimiento de Van Halen, el periodista y ardiente fan del grupo, Greg Renoff, te transporta a la Pasadena de principios de los setenta, dónde todavía los adolescentes celebraban y bailaban rocknroll en los patios de sus casas cómo si se tratase el mismísimo Woodstock, hasta los inicios del estrellato con la publicación de su homónimo disco de debut.

Van Halen Rising: How A Southern California Backyard Party Band Saved Heavy Metal

A pesar de la ausencia de entrevistas con David Lee Roth o los hermanos Van Halen, la historia no se resiente en ningún momento, dando detalles claves sobre la gestación del grupo, así cómo la nula voluntad de los hermanos en fichar a Diamond Dave cómo cantante del grupo, o los disturbios que crearon en Pasadena siendo todavía una banda local, pese no tener ni un contrato discográfico. Su buen hacer fue bien visto por los capos que reinaban el Sunset Strip angelino, cómo el célebre dj Rodney Bingenheimer (por recomendación de las chicas de The Runaways tras ver cómo borraban del escenario a los británicos U.F.O.) o el productor Kim Fowley, quienes ayudaron al grupo para conseguir la firma con una discográfica, a pesar de los enormes esfuerzos previos por parte de Gene Simmons, quien se vio con la negativa de Bill Aucoin (manager de Kiss) por miedo a que The Demon dejara de lado sus cometida con Kiss para centrarse en Van HalenEl libro da carpetazo final con los primeros pasos del grupo asumiendo su nuevo papel de dominadores mundial del rocknroll, saboteados en los States por los roadies de Journey en su primera gira estatal, y posteriormente enterrando, durante su estancia por UK, a los Black Sabbath drogadictos del Never Say Die (quienes, en un enorme gesto de caballerosidad, no dudaron en citar a Van Halen cómo los nuevos dominadores del rock mundial).

La lectura, dividida en 350 páginas y de momento únicamente en el idioma de Shakespeare, está complementada con fotos de la época, muchas de ellas inéditas hasta la fecha, además de flyers y posters promocionales de puño y letra por el propio grupo. No cabe decir que su lectura es más que obligada para los fans de la formación clásica de Van Halen, no lo digo yo solamente, hasta el productor de los discos clásicos del grupo, Ted Templeman, no lo podría vender mejor: "Realmente no recuerdo que Renoff estuviera presente en la grabación del primer disco de Van Halen, pero me da la sensación de que estuvo con nosotros. Lo ha conseguido, enorme libro!"
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About Toni Martos

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